התפיסה האינטואיטיבית שלנו היא שחלק מהיצורים שחיים כיום הם בעלי היסטוריה אבולוציונית ארוכה יותר מאחרים ולכן הם "מפותחים" יותר מאחרים. למעשה, כל היצורים שחיים כיום חולקים אב קדמון משותף, ולכן כולנו התפתחנו במשך אותה תקופת זמן בדיוק – כ-3.5 מיליארד שנה. יצורים כמו טחבים וכרישים מייצגים שושלות שמופיעות מוקדם מאוד בתיעוד המאובנים. מינים אחרים, דוגמת דגנים וציפורים, מייצגים קליידים (קישור להגדרה) שהופיעו מאוחר יותר. אבל חשוב לזכור שאפשר לחזור אחורה ולעקוב אחרי האבות הקדומים של כל קלייד, עד לאב הקדמון המשותף לכולנו, ולכן – לכל היצורים החיים התפתחו במשך אותו פרק זמן.