עצים אבולוציוניים מופיעים בעיקר בספרי לימוד, בתערוכות ובמאמרים מדעיים - עדות לתפקידה המרכזי של הפילוגנטיקה במדעי החיים. אבל, לא נראה עצים פילוגנטיים במרפאות, בתחנות משטרה או בסופרמרקטים, למרות שיש להם חשיבות עצומה גם לרפואה, לזיהוי פלילי, למזון ולתחומים נוספים ומגוונים בחיינו. כדי לפתח תרופה חדשה לסרטן או להגן על מינים בסכנת הכחדה עלינו לפנות לפילוגנזה. הפילוגנזה מאפשרת לנו לשחזר את ההיסטוריה האבולוציונית של יצורים ואת היחסים האבולוציוניים שבין יצורים שונים.

הנה כמה דוגמאות לחשיבות הפילוגנזה בחיינו.

לעצים אבולוציונית יש חשיבות עצומה לתחומים מגוונים בחיינו. מימין: תרופות; במרכז: טיגריס; משמאל: שוק דגים
שימפנזה

השימוש בעצים אבולוציוניים מסייע למדע הרפואה להבין את המקור למחלות, לזהות יצורים מחוללי מחלות שאינם מוכרים למדע ולקדם את הטיפול בהן.

עגבניות

בעזרת עצים אבולוציוניים מוצאים מיני בר של צמחים מבויתים ומשפרים זנים של יבולים.

ג'ורג' הבודד

עצים אבולוציוניים הם כלי לזיהוי מינים קרובים למינים בסכנת הכחדה, והם מסייעים לנו לשמור על המינים הללו.

טקסוס פסיפי (Taxus brevifolia)

חוקרים משתמשים בעצים אבולוציוניים לאיתור מינים שירשו בסבירות גבוהה תכונות מסוימות, למשל היכולת לייצר חומר מסוים. חומרי טבע יכולים להוות בסיס לפיתוח תרופות.

Solidago gigantea

עצים אבולוציוניים משפרים את ההבנה שלנו לגבי היחסים האבולוציוניים בין מינים ומאפשרים לנו לשמור טוב יותר על המגוון הביולוגי.

עץ פילוגנטי

השימוש בעצים אבולוציוניים יכול לסייע לקבוע מתי חל אירוע התפצלות של שושלות של מחלות וכך לשמש להגנה על אנשים בבית משפט.


להבין אבולוציה