איך אפשר לקבוע מי בעץ הוא הקרוב ביותר למי? למרות שמפתה להסתכל על הסדר של קצות הענפים, לסדר הזה אין כלל חשיבות! המפתח להבנת יחסי הקרבה הוא האבות הקדומים המשותפים; אב קדמון משותף מוצג בעץ כנקודת פיצול של שני ענפים.

לכל קבוצה של טקסונים יש איזשהו אב קדמון משותף אחרון, שהוא האב הקדמון הצעיר ביותר שמשותף לכל הטקסונים הללו. כדי למצוא אותו, כל שצריך לעשות הוא לעקוב אחר שושלת הטקסונים שמעניינים אותנו, מקצות הענפים אחורה בזמן, עד שהם ייפגשו. הצומת שבו הטקסונים נפגשים מייצג את האב הקדמון המשותף האחרון שלהם. 

רוצים לנסות בעצמכם?

בבקשה: מי האב הקדמון המשותף האחרון של הריבוע והכוכב? לחצו על ההסתעפות הנכונה.

המשך

להבין אבולוציה