הגפיים של פרוקי הרגליים התפתחו לאורך האבולוציה למגוון צורות שימושיות. המגוון הזה התאפשר בגלל מספר תכונות מרכזיות של הרגל של פרוק הרגליים:

שלד חיצוני קשיח

שלד חיצוני קשיח

בעזרת שלד קשיח מבחוץ וגוף רך מבפנים, הרגליים של פרוקי הרגליים יכולות להיות מותאמות לעבודה קשה, כמו למשל פיצוח צדפות.

חיבורי מפרקים

חיבורי מפרקים

מפרקים מאפשרים לגפיים להתכופף, לצבוט, לגרוף, לגשש ולהכות. הטווח הרחב של תנועות שמתאפשר הודות למפרקים, אפשר לגפיים להתפתח למגוון תפקודים.

עותקים מרובים של הגפיים

עותקים מרובים של הגפיים

ריבוי הגפיים מאפשר התמחות בכל מיני משימות. חלק מהגפיים יכולות לשמש להליכה, ואילו אחרות יכולות להתפתח לאחיזה, לשחייה או לפיצוח.

מקורות ומידע נוסף

"The Arthropod Story". Understanding Evolution. 2016. University of California Museum of Paleontology. Accessed 22 August 2014