אילוץ אבולוציוני מסביר מדוע משהו לא התפתח או מתפתח. לדוגמה, מדוע לפילים אין כנפיים או מדוע חרקים לא גדולים יותר ממה שהם. במקרה של פרוקי הרגליים, הם ירשו מהאב הקדמון שלהם שלד חיצוני ורגליים עם מפרקים. תכונות אלו פתחו הרבה הזדמנויות אבל גם יצרו אילוצים ומנעו אפשרויות אחרות. 

נדון בשלושה אילוצים על הגודל של פרוקי הרגליים:

  • התנשלות: זהו תהליך שמסוכן יותר ככל שבעל החיים גדול יותר.
  • חוזק השלד החיצוני: השלד החיצוני עלול להיות לא מספיק חזק כדי לתמוך במשקלו של בעל חיים גדול.
  • נשימה: פרוקי רגליים לא יכולים לקלוט מספיק חמצן לקיום של גוף גדול. 

מקורות ומידע נוסף

"The Arthropod Story". Understanding Evolution. 2016. University of California Museum of Paleontology. Accessed 22 August 2014