התנשלות מגבילה את הגודל של פרוקי הרגליים. האם השלד החיצוני מציב אתגרים נוספים בפני בעלי חיים גדולים? 

אם נגדיל נמלה פי 2 ופי 4  נגלה כי כשהיא גדלה מעט מהירותה מואטת, אבל מעל גודל מסוים רגליה פשוט לא יוכלו לשאת אותה. מדוע?

הגדלה של נמלה

הסיבה לכך היא שכאשר הגודל גדל פי שניים הנפח גדל פי 8! במילים אחרות, המשקל גדל בקצב הרבה יותר גדול מקצב הגידול בנפח. מצד שני, המשקל שהרגל יכולה לשאת תלוי ברוחב שלה ובעובי הדפנות שלה. אז גם אם הגדלנו את רוחב הרגליים פי שניים, חוזק הרגליים הוכפל פי 4, אבל הן צריכות לשאת פי 8 משקל הגוף. ככל שמידות הגוף גדלות, חוזק הרגליים גדל בקצב מהיר יותר, אך משקל הגוף גדל בקצב מהיר עוד יותר. בשלב מסוים משקל הגוף יכביד על הרגליים מעבר ליכולתן לשאת אותו, ובעל החיים יקרוס. 

מקורות ומידע נוסף

"The Arthropod Story". Understanding Evolution. 2016. University of California Museum of Paleontology. Accessed 22 August 2014