גופם של יצורים מכיל עדויות רבות להיסטוריה של המין שלהם, ותכונות רבות בגופם מובנות רק לאורם של תהליכים אבולוציוניים. 

  • רגליהם של בעלי חיים רבים, כגון חזירים, פרות, איילים וכלבים, כוללות שרידים של אצבעות שאינן מתפקדות ונקראות dewclaws. בחזירים, למשל, אפשר להבחין בארבע אצבעות: אצבע 1 נעלמה לגמרי, אצבעות 2 ו-5 הצטמצמו מאוד בגודלן ואצבעות 3 ו-4 מחזיקות את כל משקל הגוף. ההסבר ההגיוני לקיום ולמבנה של אצבעות 2 ו-5 הוא התאמה ושינוי אבולוציוני מאב קדמון שהיה בעל לפחות 4 אצבעות.
  • לבני אדם, כמו גם לקופי אדם, יש בית חזה שהוא רחב אך לא עמוק. כלומר, המרחק בין שני בתי השחי גדול מהמרחק בין החזית לגב, ועצמות השכמה שטוחות בגב. מבנה זה נובע מכך שהאב הקדמון שלנו ושל קופי האדם היה מסוגל להיאחז באמצעות הגפיים הקדמיות שלו ולהיתלות כלפי מטה. לעומתו, קופים והולכי על-ארבע אחרים נעים אחרת, ולכן יש להם בית חזה צר ועמוק עם עצמות שכמה בצדי הגוף. 
גף של חזיר
בתי חזה של אדם וקוף
  • לגוזלים של ציפורי הואצין יש טפרים על הכנפיים, בדומה לחלק מהתרנגולות והיענים. טפרים אלו הם כנראה שריד לכך שלאב הקדמון של העופות היו גפיים קדמיות עם טפרים.
ארכאופטריקס וגוזל הואצין

מקורות ומידע נוסף

התכנים עובדו מתוך:

"Welcome to Evolution 101!" Understanding Evolution.University of California Museum of Paleontology: Homologies. Accessed 1.7.2015

להבין אבולוציה